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区块链与数字货币:丰满的理想与骨感的现实

作者: 王丹丹 来源:中国日报网
2018-10-15 11:15 

中国日报网10月15日电 据英国《经济学人》报道和,据说,在20世纪20年代末期,约翰·肯尼迪的父亲约瑟夫·肯尼迪曾说过,当他开始从给自己的擦鞋男孩那里得到股票消息时,他知道是时候抛了。一位数字货币投资者看到伦敦地铁上的广告似乎在暗示退休人士投资比特币,这时他想起了这件事。“你要比布伦达更快,”海报上写道,配图是一位白发老妇人声称在10分钟内买到了比特币。

数字货币如今无处不在。一项调查显示,5%的美国人拥有各种数字货币——这对于只有十年历史的金融产品来说很不错了。比特币是其中最有名的数字货币,2017年价格大幅上涨 ——从9月的3,000美元增加到12月的近19,000美元 —— 一时间成为热门。

比特币是由一位名不见经传的密码学家中本聪在2008年的概念。他不满意传统的金融制度,就想创建一个数字的现金交易制度,不依赖于集中式管理者,不受政府或中央银行的直接控制。这个想法迅速风靡。如今,想要购买数字货币的人都会看重比特币、门罗币、达世币、莱特币等等数千种数字货币的相对优势 。许多早期购买数字货币的人已取得了惊人的收益,至少在账面上是如此。比特币在2010年的价格约为6美分, 即使目前的价格为6470美元,也为早期投资者带来高利润 ——在去年12月在卖出,所获利润就不那么可观。

为了能够“自食其力”,首次代币发行(ICO)作为加密货币投资早期项目的一种方式开始兴起,企业通过这种方式进行众筹,得到滚滚财源。研究ICO事件的机构Coinschedule表示,到今年8月初,已有706起ICO融资,从机构投资者和个人投资者中筹集了近180亿美元。相比之下,2017年全年仅有221起ICO融资,筹资37亿美元。

连锁反应

区块链是加密货币的基础技术,许多创业企业希望能够从中获益。从本质上讲,区块链是一个数据库,分布在许多用户之间,是不可变的,不受任何中央机构的监管而独立运行,也不需要用户相互信任。有人认为,这些特点使其适用于各种新的业务应用程序,也许多企业正在努力探索开发这些应用程序。

例如,区块链的不变性和分布式性质非常适合简化供应链。一个国家的部件制造商,运输代理商,其在另一个国家的客户以及发送和接收端的海关当局都可以使用相同的数据库来跟踪。另外,区块链在未来很可能会提供不可销毁的交易记录,涵盖从房契到钻石来源等所有物品。

根据行业咨询机构Crunchbase的数据,今年前五月共有超过13亿美元的风险投资用于区块链创业企业。大型咨询机构毕马威(KPMG)估计,风投机构想要投资的金额远远超过这一类的投资机会。一些知名企业正在急于赶上时机。 IBM、甲骨文和亚马逊等科技企业正在为其客户提供试验区块链的机会。与大多数竞争对手一样,毕马威为客户提供区块链咨询服务。加密货币专业咨询机构Diar列出了数十项与区块链相关的专利申请,申请的企业包括美国银行,芯片制造企业英特尔,电力公司RWE和英国电信等。

些许瑕疵

尽管经历了十年的发展,但比特币的既定目标却未达成:成为一种可用的货币。安全性很差(根据一项估计,大约14%的大型加密货币供应受到攻击); 它的去中心化不可避免地会造成运算速度缓慢; 没有消费者保护机制;价格非常不稳定,没有多少人愿意将来交易商品和服务。其他的加密货币也存在类似的问题,很少有商家接受它们。

与此同时,该技术天然地不受监管特征让从多居心不良者觊觎。如一些加密货币变成了庞氏骗局,不择手段的ICO运营商欺骗投资者。美国相关部门正在针对大范围操纵价格的指控进行调查。由于担心欺诈,社交媒体企业禁止ICO广告。想要投资这些工具的人都必须先做很多功课。

比特币以及其它数字货币的一些其他缺点也日益凸显。验证所有交易所需的“挖矿”过程非常耗电。从蒙古到魁北克,数据中心如雨后春笋般涌现,就算其系统每秒消耗一个国家所需的电量,也不足以完成几笔交易。

当前区块链技术的潜在应用看起来更具吸引力,但开发的进度比预期要慢,一些明显的成果最终看来是夸大其辞了。由于它们耗电,速度慢,支撑加密货币的区块链必须进行改造才能用于商业,这使它们更像别的数据库,无特别之处。虽然人们认为这项技术令人兴奋,推动了感兴趣的各方坐下来开始讨论,可是大多数区块链项目仍处于探索阶段。

区块链业务就像任何其他大型IT项目一样复杂。那些参与规划阶段的人仍然需要提出常见的问题。它究竟是什么意思呢?为什么一家公司想要投入这种合资企业?谁来设计系统?如果出现问题,谁将负责?一旦决定建立这样一个系统,仍然会有很多繁重的工作要做。所有这些都表明,无论区块链能带来多少利益,它们都不会在一夜之间到来。

咨询机构GlobalData的分析师加里·巴内特(Gary Barnett)表示,其中一个问题是内行人和外行人之间的隔膜。 “这经常出现鸡与鸭讲的情况,”他说。由于区块链和加密货币非常复杂,其他行业的非专家人员最终可能会被技术语言弄糊涂,而区块链技术的拥护者对其潜力过于兴奋,未能充分关注他们要颠覆的行业的一些重要细节。

要了解加密货币和区块链的利弊,最好的方法是从比特币本身开始。

 

(编译:王丹丹 编辑:王旭泉)

 

 

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