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SpaceX拟为“星链”建100万个地面站

作者: 胡定坤 来源:科技日报
2019-02-12 08:55 

原标题:SpaceX拟为“星链”建100万个地面站

  SpaceX的卫星互联网项目“星链”艺术效果图 图片来自网络

人类距离将互联网“搬”上太空又进一步!近日,太空探索技术公司SpaceX的姊妹公司太空探索技术服务公司(SpaceX Services)宣布计划建立100万个地面站,以服务SpaceX的卫星互联网项目“星链”(StarLink)。

太空探索技术服务公司已向美国联邦通信委员会(FCC)提出申请,希望获得“一揽子许可”建造和运营100万个地面站,地面站的作用是向卫星发射信号,同时接收由终端用户或其他地面站转发来的信号,以供终端用户联入“星链”。SpaceX目前计划在美国本土、阿拉斯加、夏威夷以及美属波多黎各和维尔京群岛建站。一旦申请获批,公司将从2020年开始部署地面站。

SpaceX创始人埃隆·马斯克在2014年11月提出建设全球卫星互联网。按计划,SpaceX将在2019年至2024年间向太空发射约1.2万颗卫星组成的“星链”星座,从太空向地球提供高速互联网接入服务。

2018年2月,SpaceX将首批互联网实验卫星Microsat 2a和2b送入太空;3月,FCC批准了SpaceX发射4425颗“星链”卫星的计划;11月,另外7518颗“星链”卫星的发射计划也成功获得FCC批准。若地面站建设获批,意味着“星链”将同时开展互联网星座和地面应用端建设。

除SpaceX外,OneWeb、波音、ViaSat、Telesat、Karousel LLC和LeoSat等公司都推出了低轨道卫星上网服务项目。“星链”星座的特点是卫星轨道高度更低,所需卫星数量更多,目的是降低网络延迟、提高连接稳定性。2018年11月获批的7518颗卫星的轨道高度在335公里至346公里之间;3月获批的4425颗卫星中,1500颗轨道高度为550公里左右,其余的轨道高度介于1110公里至1325公里。而OneWeb公司仅计划在距离地面1200公里的轨道上部署900颗卫星。

与竞争对手相比,SpaceX的独特优势是拥有自己的“猎鹰”系列运载火箭,在发射成本方面更具竞争力。如其率先开展地面站建设,“星链”的项目优势将进一步显现。(实习记者胡定坤)

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