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全球大河仅三分之一可自由奔流

作者: 刘海英 来源:科技日报
2019-05-10 09:15 

《自然》杂志上最新发表的一项研究显示,世界上较长的246条河流中,目前仅有三分之一还能保持全程自由流动,越来越多的水坝和水库正在减少健康河流为全人类提供的多种利益。

这是科学家有史以来第一次对地球上河流自由流动的状况进行评估。来自世界自然基金会(WWF)等机构的34名研究人员组成的国际团队,利用卫星图像和其他数据,对世界范围内总流程达1200万公里的河流的连通状况进行了分析。他们发现,在全世界长度超过1000公里的246条河流中,仅有37%的河流还能不受阻碍地自由流动;在91条长度超过1000公里的入海河流中,只有21条还能保持从源头到海洋的贯通。这些尚能自由流动的河流主要流经北极圈、亚马逊和刚果盆地等偏远地区;而在人口密集地区,只有伊洛瓦底江、萨尔温江等少数大河还能自由流动。

研究人员指出,全球河流形成了一个错综复杂的网络,与土地、地下水和大气有着重要联系。自由流动的河流对人类和环境都很重要,不仅支撑淡水鱼的繁衍,为数亿人提供粮食安全保障,还能提供足够多的沉积物,防止耕地流失,并维系丰富的生物多样性。扰乱这些河流的连通性,往往会减少甚至消除其带给人类和自然的各种好处。

该研究还指出,水坝和水库是全球河流连通性丧失的主要原因。目前全世界已建成的大型水坝有近6万座,正在规划或建造的大坝则超过3700座,这些人为设施让许多江河无法自由奔流。此外,气候变化也威胁着全球河流的健康,温度上升已经影响到河流的流动模式、水质和生物多样性。

新研究提供了跟踪自由流动河流状况的数据和方法,有助于各国协调战略,维护或恢复河流连通性。WWF科学家米歇尔·蒂米指出,目前许多国家致力于发展低碳经济,迫切需要开发可再生能源,水电成为一个重要选择,但考虑到河流及人类的可持续发展,规划良好的风能和太阳能可能是更好的选择。(记者刘海英)

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