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天文学家发现土星上一种新型风暴

作者: 刘霞 来源: 科技日报
2019-10-23 09:11 
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西班牙研究人员于10月21日在《自然·天文学》在线报道说,他们借助望远镜拍摄的图像,发现土星上存在一种新型风暴。该风暴于2018年在土星北极附近肆虐,其比土星上其他风暴大,但比著名的大白斑小。

据英国《科学新闻》网站21日报道,迄今为止,天文学家仅见过两种土星风暴:宽约2000公里、持续几天的相对较小的风暴以及大10倍且持续数月的大白斑(Great White Spots)。而新“现身”的这4种中型风暴,每个都宽数千公里,历时约1周半至约7个月。

人们认为,土星风暴起源于土星可见的上层云层之下数百公里的水云。西班牙毕尔巴鄂巴斯克地区大学研究行星大气的奥古斯丁·桑切斯·拉夫加说,研究此类风暴可以为无法直接观察到的土星深层大气活动提供一个窗口。

桑切斯·拉夫加及其同事分析了由业余天文学家、西班牙卡拉阿托天文台和美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜拍摄的土星照片,结果发现,从2018年3月下旬到10月下旬,在土星北极附近北纬67度和74度之间的大气中出现了4个不寻常的亮斑。

计算机模拟表明,每场中型风暴所需的能量大约是小规模风暴的10倍;而这只不过是形成大白斑所需能量的百分之一。

奥地利科学院太空研究所的行星科学家乔治·菲舍尔并没有参与这项研究,他说,目睹这场暴风雨“让我们更加迷惑”。例如,2018年的望远镜图像无法显示新发现的风暴是否由于闪电而发作。小暴风雨通常每分钟发作几次而大白斑每秒发作几次。

菲舍尔说,如果将来出现类似的中型风暴,对其进行深入研究将揭示其与小型或大型风暴哪种更相似,这可能有助于科学家厘清这些中等风暴的起源。此外,这些中等风暴与土星上其他天气现象的关系还有待科学家们进一步揭示。(记者刘霞)

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