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吉林大学在侏罗纪早期恐龙牙齿演化研究上取得新发现

作者: 张建 来源: 新华网
2020-05-10 11:22 
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新华社长春5月10日电(记者张建)牙好胃口就好——在恐龙演化过程中,蜥脚类恐龙为何能成为恐龙家族中的“大个子”,很可能是因为其把前辈基干蜥脚形类恐龙在胚胎时期就具有更替牙齿齿系的特性又重新“捡”回来的缘故。这是吉林大学恐龙演化研究中心专家领导的国际联合研究团队的最新发现,该研究成果7日发表在国际著名学术刊物《自然·通讯》上。

禄丰龙是一种生活在侏罗纪早期的基干蜥脚形类恐龙。科学家通过对禄丰龙胚胎化石的研究显示,其胚胎中牙齿的发育及替换机制,与成年禄丰龙牙齿的个体发育模式明显不同,但却与蜥脚类恐龙成年个体牙齿的发育方式近似。

蜥脚类恐龙由于体积庞大需要大量进食,牙齿会被严重磨损,因此需要具有快速而高效的牙齿替换机制来支撑其生存。此前人们不清楚蜥脚类恐龙这种牙齿发育特性的起源,在其前辈基干蜥脚形类恐龙身上也未发现过类似特性。

吉林大学恐龙演化研究中心研究员陈军说,恐龙胚胎化石十分罕见,而此项研究收集到的、保存着不同个体发育阶段牙齿的禄丰龙胚胎化石更是罕见。研究人员运用交叉学科技术,结合了高精度显微CT扫描与数据重建、化石骨组织学的研究方法,对多个禄丰龙胚胎化石中牙齿的个体发育情况进行了精细研究,并将其幼体和成年个体之间牙齿的发育模式进行了比较。

该成果由吉林大学未来科学国际合作联合实验室“生物演化与古生物化学”研究团队首席科学家、恐龙演化研究中心名誉主任罗伯特·赖兹(Robert Reisz)院士领导完成,来自中国和加拿大的多位学者参与其中。

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