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科学家确认白垩纪“海洋霸主”沧龙的蛋化石

作者: 尹南 张笑然 来源: 新华网
2020-06-21 22:56 
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新华社圣地亚哥6月21日电(记者尹南 张笑然)由智利和美国科学家联合开展、日前发表在英国《自然》杂志上的一项研究确认,一块2011年在南极洲发现的化石是白垩纪“海洋霸主”沧龙的蛋化石。

参与研究的智利国家自然历史博物馆古生物学家戴维·鲁维拉尔对新华社记者说,他同智利大学古生物学家罗德里戈·奥特罗于2011年在参加智利南极研究所举办的科考活动时,在南极西摩岛发现了这枚化石。

据鲁维拉尔描述,这块卵圆形化石看上去表面光滑,“像一个泄了气的足球”。当时研究人员都不了解其来历,于是长期将它存放在智利国家自然历史博物馆。每当遇到来访的地质学家或古生物学家,他总会询问是否知道这一化石的来历。

2018年,到访博物馆的美国得克萨斯大学奥斯汀分校古生物学者朱莉娅·克拉克指出,这可能是被压扁的软壳蛋。鲁维拉尔说,研究人员曾推测过这是鳄鱼、乌龟等的蛋化石,但是它们的蛋通常是硬壳,而蜥蜴、蛇等爬行动物多产软壳蛋。

通过电子显微镜观察,研究人员认为,这应该是6800万年前白垩纪晚期沧龙的蛋化石,估计原先的蛋总重约6.5千克,长约29厘米,大小仅次于已灭绝的象鸟的蛋。沧龙是一种大型的肉食海洋古爬行动物,有白垩纪“海洋霸主”之称,和今天的蜥蜴亲缘关系较近。

鲁维拉尔说,通常只有硬壳蛋才能作为化石保存下来,而软壳蛋很容易分解,因此这块化石非常难得。通过对它的研究,可以进一步了解中生代大型海洋爬行动物的繁殖方式。

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