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“朱诺”与木卫三进行迄今“最亲密接触”,最近距离仅1038公里

来源: 科技日报
2021-06-08 02:15 
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科技日报记者 刘霞

据美国趣味科学网站6日报道,自2000年美国国家航空航天局(NASA)的“伽利略”宇宙飞船飞掠木卫三以来,没有一个探测器拜访过这颗木星最大的卫星。但现在,这种情况将发生变化,美国东部时间7日下午1时35分(北京时间8日凌晨1:35),NASA的“朱诺”号探测器在距离木卫三1038公里的范围内飞行,在这次迄今“最亲密接触”中,“朱诺”号将收集大量观测数据。

“朱诺”号首席研究员斯科特·博尔顿说:“‘朱诺’号携带一套灵敏仪器,能够以前所未有的方式观察木卫三。”

木卫三让科学家们着迷不已。尽管它是一颗卫星,但它的直径为5262公里,比水星这颗行星和矮行星冥王星还大,且是太阳系中最大的一颗卫星,也是唯一一颗拥有自己磁场的卫星。到目前为止,仅NASA于1979年发射的“旅行者”号双探测器和“伽利略”探测器对木卫三开展过观测行动。

欧洲航天局的“木星冰月探测”任务将于明年发射,拟于2029年抵达木星系统,它的主要观测对象就包括木卫三这颗巨大的卫星,但这要等很长时间。

2011年8月发射的“朱诺”号搭载了比“旅行者”号和“伽利略”号更强大的技术,可对木卫三开展详细的观测。届时,“朱诺”号上搭载的三种不同的相机、无线电仪器、紫外线光谱仪、木星红外极光测绘仪和微波辐射计将观测木卫三。

NASA喷气推进实验室“朱诺”号任务经理马特·约翰逊表示,“朱诺”号将以19公里/秒的速度飞掠木卫三,飞越将为科学家提供一些令人惊叹的图像,并对木卫三的组成、电离层、磁层和冰壳有深入的了解。

其中,微波辐射计将首次对木卫三上冰的组成和结构如何随深度变化而变化进行深入调查,从而更好地理解冰壳是如何形成的,以及随着时间的推移,冰重新浮出水面的持续过程。而紫外线光谱仪和木星红外极光测绘仪以及微波辐射计将携手探测木卫三的水冰外壳,获取其成分和温度的数据。

【责任编辑:张瑨瑄】
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