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欧洲新冠病毒变异体的传播与旅行有关,凸显基因组监测和改进防控策略的重要性|国际战“疫”行动

作者: 张梦然 来源: 科技日报
2021-06-09 01:13 
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科技日报记者 张梦然

英国《自然》杂志8日在线发表一项流行病学研究,瑞士科学家称,从2020年6月开始欧洲旅行的恢复促成了新冠病毒的一个新变异体在夏季快速传播。这项研究指出,这个被认为出现在西班牙的新变异20E(EU1),被夏季旅行者数百次引入欧洲各国。尽管该变异并未显示出传播性增加,但这些发现表明旅行如何促进变异频率,并强调了恢复旅行时基因组监测和防控策略的重要性。

基因组测序包括读取病毒的完整遗传密码,通过研究新冠肺炎确诊病患的整个病毒基因组,科学家可以更好更快地了解病毒的传播方式、变化情况及是否有不同毒株出现,因此自新冠肺炎疫情暴发以来,基因组测序技术发挥了不可替代的作用。目前,新冠病毒几乎都在通过病毒基因组测序被实时追踪,同时该方法还能监测到新变异的出现。

瑞士伯尔尼大学流行病学研究人员艾玛·霍德克罗夫特及其同事此次报告称,2020年初夏西班牙检测到一个新变异,后来在欧洲传播开来。这一变异名为20E(EU1),在病毒突刺蛋白区域(介导病毒进入宿主细胞的结构)有一处突变。但这一突变对传播性似乎没有明显影响。

为了确定该变异体如何成为2020年秋季欧洲新冠疫情的主要来源,研究团队此次追踪了它的演化历史(系统发育)。他们的分析表明20E(EU1)7、8月间在西班牙最为流行,但到了8月底,许多欧洲国家都发现了该变异体。

研究人员分析的“系统发育树”表明,该变异从西班牙多次输出,进入其他国家的模式与旅行数据预测一致。许多欧盟国家在6月中恢复了旅行,在7、8月份达到高峰,与西班牙20E(EU1)流行高峰吻合。鉴于此,科学家们提出,许多欧洲国家重新出现病例,部分缘于国际旅行和防控检疫不足。

科学家们总结并强调,随着旅行的恢复,需改进防控策略、降低变异株传播风险,才能帮助各国保持低水平的新冠病毒传播。

【责任编辑:张瑨瑄】
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