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火星陨石“流浪”到地球之谜首次破解

来源: 科技日报
2021-11-10 10:14 
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地球在过去的数十亿年里遭遇过无数陨石撞击,其中一些陨石来自太阳系的其他星球。据今日宇宙网站近日消息称,科学家们已知至少166块火星岩石降落在我们地球上,但它们在火星上的确切起源地以及它们是怎么到达地球的一直是个谜。近日,天文学家利用人工智能(AI)终于追踪到其起源:其中一块陨石正是110万年前从火星托廷火山口被“抛射”进太空,最终来到地球。

此次,包括澳大利亚科廷大学行星科学家安东尼·莱根在内的研究团队,建立了一个包含9000万个火星撞击坑的数据库,使用AI机器学习算法进一步缩小了候选的陨石来源地——这其中,托廷是第一个和地球上火星陨石相匹配的陨石坑。托廷陨石坑作为火星上一个相当年轻的大型撞击坑,位于一片火山比较活跃的地带,附近区域遍布熔岩流造成的痕迹。在一场激烈的喷发活动中,托廷陨石坑内部的熔岩被“抛射”起来,先是进入太空,其中一块熔岩又无意中进入了地球的轨道,并最终出现在地球表面。

有科学家认为,地球上的生命应是由陨石带来的;而已有证据显示,在20亿年前,远古火星其实是一颗具有宜居性的行星。因此,地球上的火星陨石也引发了一些联想——行星之间会以陨石这种奇妙方式传递物质,未必不会以同样的方式带来生命元素,携带了微生物的岩石可能会一直在太空中“流浪”,也可能有非常小的概率,最终降落在一颗宜居星球上。

研究团队表示,知道陨石的确切来源,可帮助人类填补火星及其地质过程的缺失环节。而这些在地球上的火星“碎片”,则可向科学家“透露”很多红色星球的重要信息。

(责任编辑:解絢)

【责任编辑:张瑨瑄】
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